Jue. Jul 18th, 2024

La historia del pimiento, conocido científicamente como Capsicum, es fascinante y se extiende a través de varios continentes y culturas. Originarios de América, los pimientos han sido parte de la dieta humana desde al menos 7500 a.C., y aquí está un resumen de su viaje histórico:

  1. Orígenes en América: Los pimientos son nativos de América, donde han sido cultivados por civilizaciones antiguas como los Incas y Aztecas. Se han encontrado evidencias arqueológicas de su uso en México que datan de al menos 7500 a.C., y se cree que fueron domesticados en América Central y del Sur hace unos 6000 años.
  2. Introducción a Europa: Cristóbal Colón es acreditado por llevar los pimientos a Europa después de su primer viaje al Nuevo Mundo en 1492. Inicialmente, se confundió los pimientos picantes con la pimienta negra (Piper nigrum) y por eso se les llamó «pimientos».
  3. Expansión global: A través de los viajes de los exploradores españoles y portugueses, los pimientos se esparcieron rápidamente por todo el mundo. Su cultivo se extendió a África, Asia y el Mediterráneo en el siglo XVI, convirtiéndose en un ingrediente esencial en muchas cocinas, como la india, tailandesa y húngara.
  4. Diversificación y cultivo: Con el paso de los siglos, el cultivo de pimientos se diversificó significativamente, dando lugar a una amplia variedad de tipos y sabores, desde los dulces hasta los extremadamente picantes. Los pimientos se usan en una multitud de platos y tienen un lugar destacado en las cocinas de muchos países.
  5. Importancia actual: Hoy en día, los pimientos son cultivados y consumidos en todo el mundo. Son valorados tanto por sus cualidades culinarias como por sus beneficios para la salud, incluyendo altos niveles de vitaminas A y C.

La historia del pimiento es un ejemplo notable de cómo una planta puede viajar y adaptarse a diferentes culturas y cocinas, convirtiéndose en un ingrediente indispensable en muchas partes del mundo.

En 1813 en el «Tratado de la Huerta ó método de cultivar toda clase de hortalizas» / Por Claudio Boutelou, Director interino, y primer profesor de Agricultura, y de Botánica del Jardín Botánico de Madrid: Académico de las Academias Médica Matritense, y de Ciencias y Artes de Barcelona, individuo de mérito en la clase de Agricultura de la Sociedad Económica de Madrid, y socio de la de Historia Natural de París. ; Segunda edición corregida y aumentada
Autor Boutelou y Agraz, Claudio

texto que has compartido ofrece una descripción detallada y técnica del cultivo, variedades, y usos del pimiento (Capsicum annuum L.). Aunque no es una «historia» en el sentido tradicional, proporciona información valiosa sobre las prácticas históricas de cultivo del pimiento, sus variedades y sus aplicaciones culinarias y medicinales. Aquí tienes un resumen:

Variedades de Pimiento

  1. Pimiento de Cuernezuelo o Cornicabra: Similar en forma a las guindillas pero más largo, con frutos anchos en la extremidad superior y disminuyendo hacia la inferior. Son dulces o poco picantes.
  2. Guindilla: Una planta más delicada que produce frutos largos, puntiagudos y muy picantes.
  3. Pimiento de Tomatillo: Pequeño, redondo, amarillo o encarnado, y más picante que las otras variedades.
  4. Pimiento de Hocico de Buey o de Bonete: Con fruto arrugado y más gordo que las otras variedades, dulce y gustoso, disponible en verde, amarillo y encarnado.

Cultivo

  • Métodos de Siembra: Se utilizan caxoneras o camas calientes, alvitanas, y eras al descampado.
  • Preparación de la Tierra: Se mezcla estiércol reciente con mantillo y se cuida la temperatura y humedad para el desarrollo óptimo de las semillas.
  • Plantío: Se recomienda un terreno substancioso y bien preparado, con riegos regulares y protección contra los fríos y escarchas.

Cuidados Especiales

  • Protección contra Plagas: Emperchar la planta usando cañutos para proteger contra alacranes.
  • Recolección: Los pimientos se recogen verdes o maduros, y se pueden conservar extendidos en el suelo o colgados en cuartos secos.

Usos

  • Culinarios: Los pimientos secos se usan en polvo en diversos alimentos, y pueden ser consumidos crudos, cocidos, o asados.
  • Medicinales: Se advierte sobre su consumo para personas con ciertas condiciones de salud.
  • Preservación: Se pueden conservar en vinagre o confitar con azúcar.

Usos Económicos y Culinarios

  1. Pimientos Secos y en Polvo: Los pimientos secos se muelen para obtener polvo, conocido como pimienta dulce o pimentón, dependiendo de si los pimientos son dulces o picantes.
  2. Consumo Crudo: En algunas regiones, los pimientos se consumen crudos, a menudo con pan. Las guindillas, conocidas por su picante, son especialmente populares.
  3. Preparación Cocida: Al cocerlos o asarlos, los pimientos pierden parte de su acritud, aunque mantienen su característica picante.
  4. En la Cocina Internacional: Se utilizan en una variedad de platos como pistos, mezclados con tomates, arroz, carne y otros ingredientes.
  5. Conservación en Vinagre: Los pimientos se pueden adobar en vinagre para su conservación a largo plazo.
  6. Confitado en Azúcar: En Francia, por ejemplo, los pimientos verdes se confitan con azúcar, lo que se cree que fortalece el estómago.

Usos Medicinales y Advertencias

  • Restricciones para Ciertas Condiciones de Salud: Se aconseja que las personas con afecciones como almorranas, herpes, males cutáneos o un temperamento sanguíneo y ardiente deben evitar el consumo de pimientos, especialmente los picantes.

Este texto refleja tanto la importancia culinaria de los pimientos en diversas culturas como las precauciones necesarias en su consumo, dependiendo de las condiciones de salud individuales. Además, destaca las técnicas tradicionales de conservación y preparación que enriquecen su valor gastronómico y nutricional.

Este documento proporciona una visión detallada del conocimiento y las técnicas de cultivo del pimiento en tiempos pasados, reflejando su importancia en la agricultura y la gastronomía.

El origen y la historia del pimiento son fascinantes y se extienden a través de varios continentes. Aquí tienes un resumen de los puntos clave:

  1. Origen del Pimiento: El pimiento es originario del continente americano, específicamente de la región de Mesoamérica, que incluye la mitad meridional de México y partes de Centroamérica. Las primeras evidencias de su cultivo se encuentran en el centro y norte de Sudamérica.
  2. Introducción a Europa: Cristóbal Colón introdujo el pimiento en España en 1493. La posibilidad de sustituir a la costosa pimienta negra (Piper nigrum L.) de Oriente y la facilidad de su cultivo en las condiciones ecológicas europeas impulsaron su rápida expansión en España durante el siglo XVI.
  3. Expansión del Cultivo: Desde su introducción en Europa, el cultivo del pimiento se extendió rápidamente por los países del área mediterránea.
  4. Variedades y Colores: Los pimientos pueden ser de diferentes colores, como rojo, verde, naranja y amarillo, dependiendo de su grado de maduración.
  5. Pimentón y su Origen: El pimentón, hecho de pimientos molidos, se originó en México y fue llevado a España en el siglo XVI. Se ha convertido en un ingrediente esencial en muchas cocinas, especialmente en la española.
  6. Pimiento como Fruta o Verdura: Botánicamente, el pimiento se clasifica como una fruta porque contiene semillas y crece de la flor de la planta de pimiento.
  7. Otros Alimentos Traídos por Colón: Además de los pimientos, Cristóbal Colón introdujo en Europa otros alimentos americanos como tomates, patatas, cacao, maíz, vainilla, piña, chirimoyas y cacahuetes.
  8. Diferencias entre Pimientos Rojos y Verdes: Los pimientos verdes son simplemente pimientos rojos que se han cosechado antes de madurar completamente.
  9. Tipos de Pimientos: Existen numerosos tipos de pimientos, incluyendo pimiento rojo, verde, amarillo, pimientos de Padrón, pimientos de piquillo, pimiento italiano y pimiento Lamuyo.
  10. Consumo Mundial de Pimientos: China, España e India son algunos de los principales productores y consumidores de pimientos en el mundo.

El documento «La Historia de las Plantas II: La Historia del Pimiento» de la Universidad de Extremadura proporciona una visión detallada sobre el desarrollo y la importancia del cultivo del pimiento, que es un elemento esencial en la historia de la horticultura. Aunque no se centra específicamente en la historia general de la horticultura de vegetales, ofrece información valiosa sobre cómo el cultivo del pimiento se convirtió en una parte integral de la agricultura y la economía en diversas regiones, particularmente en Extremadura, España.

El documento detalla cómo el pimiento, desde su origen y domesticación, se convirtió en un cultivo global, adaptándose a diferentes regiones y climas. Explica el papel de la familia Solanaceae y cómo diferentes especies del género Capsicum fueron domesticadas y cultivadas en distintas partes del mundo, incluyendo Europa y América. También aborda cómo los monjes jerónimos, conocidos por su austeridad y autosuficiencia, adoptaron el cultivo del pimiento en sus jardines por sus propiedades como hortaliza, especia y medicina.

El pimiento, traído a España por Cristóbal Colón en 1493, representa no solo un cambio en la gastronomía mundial, sino también una revolución en el comercio de especias. Su llegada marcó el inicio de una rápida expansión, gracias a su facilidad de cultivo y como alternativa económica a la costosa pimienta de Oriente. Este artículo explora el viaje del pimiento, desde su introducción en España, su difusión por Europa y su influencia en el comercio global de especias.

Expansión en España y Contribuciones de Nicolás Monarde

El pimiento se adaptó rápidamente a las condiciones ecológicas de España, donde Nicolás Monarde, un físico y botánico sevillano del siglo XVI, jugó un papel crucial en su difusión. Su popularidad en la cocina española y su uso medicinal destacaron su versatilidad y atractivo.

Competencia con la Pimienta y Expansión Global

La amenaza que representaba el pimiento para el monopolio portugués de la pimienta llevó inicialmente a intentos de frenar su cultivo y comercio. Sin embargo, su inevitable popularidad condujo a la creación de producciones propias, como la Pimienta de Pernambuco en Portugal, y su introducción en India y África.

Difusión por Europa y Más Allá

Desde España, el pimiento se diseminó por toda Europa, llegando a Italia, los Balcanes, y el resto de Europa Central, impulsado en parte por el Imperio Otomano. La influencia de los turcos en la propagación del pimiento en los Balcanes y su adaptación a las condiciones locales es notable.

El Pimiento en el Nuevo Mundo y Asia

El pimiento también se extendió a América, Asia y África, transportado por comerciantes y exploradores. Su cultivo en Filipinas, China y Corea, así como su posterior difusión a Tailandia, Indonesia y otras regiones, ilustra su adaptabilidad y atractivo global.

Conclusión:

El pimiento, desde su humilde comienzo en las Américas hasta convertirse en un ingrediente indispensable en cocinas de todo el mundo, ha trazado una ruta impresionante a través de la historia. Su introducción en Europa por Colón y su rápida adopción en la gastronomía y medicina, así como su rol en la transformación del comercio de especias, demuestran su impacto duradero. La historia del pimiento no es solo la de una especia, sino un relato de globalización, adaptación cultural y cambio económico, un testimonio del poder de un simple fruto para conectar mundos.

Cronología del Viaje Global del Pimiento:

1493 – Llegada a España:

  • Cristóbal Colón introduce el pimiento en España tras su viaje al Nuevo Mundo.

Siglo XVI – Difusión y Popularización en España:

  • Nicolás Monarde (siglo XVI), físico y botánico sevillano, juega un papel crucial en la difusión del pimiento en España.

1526 – Expansión a Italia:

  • Fernández de Oviedo (1535) documenta la llegada del pimiento a Italia.

1537 – Reconocimiento en Sevilla:

  • Simón Verde, mercader florentino, comenta sobre el conocimiento del pimiento en España.

Finales del Siglo XVI – Llegada a Asia:

  • 1542: El pimiento es conocido en la India con tres tipos distintos.
  • James Cook (finales del siglo XVIII) introduce el pimiento en Australia y Nueva Zelanda.

Siglo XVI y XVII – Expansión por Europa y el Nuevo Mundo:

  • Mediados del siglo XVI: Los ingleses introducen el pimiento en Inglaterra.
  • Long.Solís (2000) sugiere la influencia del Imperio Otomano en la introducción del pimiento en los Balcanes.
  • 1565: Inicio del viaje anual del Galeón de Manila, esparciendo el pimiento por Filipinas, China, y Corea.
  • Siglo XVII: El pimiento se cultiva en las islas de la Sonda.

Siglo XVIII – Expansión a América del Norte y Australia:

  • Siglo XVIII: El pimiento llega al norte de Estados Unidos y sur de Canadá.
  • Finales del siglo XVIII: James Cook lleva el pimiento a Australia y Nueva Zelanda.

Esta cronología refleja el viaje extraordinario del pimiento, desde su descubrimiento en América hasta su ubicuidad en cocinas y jardines alrededor del mundo, destacando los momentos y figuras clave en su historia.